John McCain telah gagal dalam upaya pertamanya untuk membujuk rekan Republiknya di Senat untuk memberikan masalah pemanasan global perhatian mendesak yang layak diterimanya. Dengan selisih 55 hingga 43 pada hari Kamis, Senat menolak proposal yang dia sponsori dengan Joseph Lieberman untuk mengenakan batasan wajib pada emisi dari utilitas dan industri lain yang diyakini para ilmuwan sangat bertanggung jawab atas pemanasan global. Tetapi Tuan McCain, seperti kita ketahui, tidak mudah menyerah. Dia memulai pencariannya untuk reformasi keuangan kampanye pada 1995 dan menang enam tahun kemudian. Dia berjanji untuk menjadi ulet dalam masalah ini.

Hasilnya menggembirakan di beberapa tingkatan. Tn. McCain dan Tn. Lieberman sekarang berada dalam jangkauan mayoritas. Ini mencerminkan tidak hanya lobi dari kelompok lingkungan tetapi juga kesadaran yang tumbuh di antara gubernur, walikota, dan perusahaan besar dan kecil bahwa biaya jangka panjang dari perubahan iklim bisa jauh lebih besar daripada biaya untuk mengendalikannya.

RUU itu juga menemukan dukungan mengejutkan di kalangan Demokrat dan Republik dari negara-negara industri besar dan penghasil batu bara, di mana oposisi terhadap undang-undang apa pun berkaitan dengan pembatasan emisi karbon dioksida dan gas rumah kaca lainnya biasanya berjalan tinggi. Dukungan ini terwujud meskipun ada tentangan keras dari kaum reaksioner seperti James Inhofe dari Oklahoma, yang dengan keras kepala menyangkal ilmu tentang pemanasan global, dan dari Gedung Putih – yang memang benar terbentuk, memperingatkan Armageddon ekonomi.

RUU itu sebenarnya merupakan versi sederhana dari perjanjian Kyoto 1997, yang dianut oleh Presiden Bill Clinton tetapi Bush menolak. Kyoto tentu akan membutuhkan perubahan besar dalam cara kita menggunakan dan menghasilkan energi, seperti yang harus dilakukan pada pemanasan global. Tetapi McCain-Lieberman hanya bertujuan untuk membiasakan bangsa dengan lembut untuk melakukan bisnis dengan cara yang berbeda. Satu tersangka bahwa suatu hari Senat akan bangun dengan fakta bahwa Gedung Putih melihat bogymen di mana tidak ada.