Ketika datang ke pemanasan global, pemerintahan Bush tampaknya bertekad untuk mengubur kepalanya di pasir dan berharap masalahnya akan hilang. Lebih buruk lagi, ia ingin mengubur setiap temuan penelitian bahwa pemanasan global dapat menjadi ancaman bagi kesehatan manusia atau lingkungan. Contoh terakhir dari perilaku mirip burung unta ini melibatkan penyensoran draft laporan yang dilakukan minggu depan dari Badan Perlindungan Lingkungan. Seperti dijelaskan oleh Andrew Revkin dan Katharine Seelye di Times kemarin, laporan itu dimaksudkan untuk memberikan tinjauan komprehensif pertama tentang apa yang diketahui tentang masalah lingkungan dan kesenjangan dalam pemahaman yang masih harus diisi. Tetapi pada saat Dewan Gedung Putih tentang Kualitas Lingkungan dan Kantor Manajemen dan Anggaran selesai dengan itu dan memalu EPA menjadi pengajuan, bagian panjang tentang risiko yang ditimbulkan oleh kenaikan suhu global dikurangi menjadi paragraf yang tidak berkomitmen.

Hilang sudah disebutkan bahwa tahun 1990-an cenderung menjadi dekade terhangat dalam seribu tahun terakhir di belahan bumi utara. Hilang, juga, adalah penilaian oleh Dewan Riset Nasional tentang kemungkinan kontribusi manusia terhadap pemanasan global, meskipun bukti-bukti tersebut kurang dari bukti konklusif. Hilang, juga, adalah pernyataan pengantar bahwa “Perubahan iklim memiliki konsekuensi global untuk kesehatan manusia dan lingkungan.” Semua yang tersisa dalam laporan adalah beberapa pablum tentang kompleksitas masalah dan penelitian yang diperlukan untuk menyelesaikan ketidakpastian.

Ini adalah kasus sensor kedua yang memalukan yang melibatkan pemanasan global dalam waktu kurang dari setahun. September lalu, seluruh bab tentang iklim dihapus dari laporan tahunan EPA tentang tren polusi udara. Perbuatan itu dilakukan oleh orang-orang yang ditunjuk oleh Bush di kantor tersebut, dengan persetujuan Gedung Putih, mungkin karena Gedung Putih telah marah oleh laporan sebelumnya dari Departemen Luar Negeri yang menyarankan bahaya besar yang bisa datang dari perubahan iklim. Presiden Bush telah menolak laporan itu sebagai ” dikeluarkan oleh birokrasi. ”

Pembenaran yang ditawarkan untuk sensor semacam itu lemah. Salah satu alasannya adalah bahwa pemanasan global telah dibahas dalam laporan lain dan karenanya tidak perlu ditangani lagi. Tetapi tentunya laporan yang ditagih sebagai ulasan komprehensif harus komprehensif. Alasan lain adalah bahwa rencana penelitian iklim baru pemerintah akan bergulat dengan masalah ini. Tetapi mengingat apa yang kita ketahui tentang administrasi ini, tampaknya hampir tidak dapat dihindari bahwa para ahli yang dimobilisasi untuk mempelajari pertanyaan ini akan berakhir dengan berfokus pada ketidakpastian dan kebutuhan untuk penelitian lebih lanjut daripada menghadapi implikasi kebijakan dari data yang ada.

Christie Whitman, administrator EPA, menunjukkan wajah berani setelah kapitulasi agensinya. Dia mengatakan dia merasa “sangat nyaman” mengeluarkan penilaian yang lebih luas atas kualitas tanah, udara dan air tanpa menunggu untuk menyelesaikan perbedaan atas perubahan iklim, di mana buktinya kurang solid. Tapi menginjak-injak penilaian terbaik agensinya menunjukkan bahwa Kongres, dalam mengkonfirmasi seorang pengganti setelah dia turun minggu depan, akan perlu melihat dengan keras pada seberapa bebas orang itu untuk menawarkan penilaian ilmiah terbaik tentang masalah lingkungan.