Setelah tiga tahun meremehkan atau menekan sains, pemerintahan Bush tampaknya bersedia mengakui bahwa manusia dan aktivitas industrinya sebagian besar bertanggung jawab atas pemanasan atmosfer bumi baru-baru ini. Penerimaan yang lambat dari apa yang dikatakan para ilmuwan arus utama selama bertahun-tahun tidak berarti bahwa pemerintah siap untuk menangani masalah ini dengan serius – misalnya dengan mendukung pembatasan wajib terhadap emisi karbon dioksida. Tapi setidaknya tidak ada yang berusaha menyembunyikan bukti.

Pandangan pemerintah terkandung dalam laporan kepada Kongres disertai dengan surat yang ditandatangani oleh sekretaris energi dan perdagangan dan penasihat sains presiden. Ini menegaskan bahwa penyebab alami tidak dapat menjelaskan pemanasan yang signifikan sejak 1970 dan mengatakan bahwa emisi buatan manusia dari cerobong asap dan knalpot adalah kemungkinan penyebabnya.

Para pejabat Gedung Putih, yang tidak berupaya mempublikasikan laporan itu, jelas tidak bermaksud menafsirkannya sebagai perubahan tahun kampanye dalam posisi Presiden Bush tentang pemanasan global atau sebagai pendahulu langkah-langkah legislatif dan administratif yang lebih agresif. Tetapi mereka tidak menepisnya, seperti yang terjadi pada tahun 2002 ketika Bush menolak studi internal serius yang ditulis oleh para ahli sendiri. Mereka juga tidak berusaha menekannya, seperti yang terjadi akhir tahun itu dengan laporan polusi udara dari Badan Perlindungan Lingkungan.

Jadi ini adalah semacam kemajuan. Tapi itu tidak akan berarti banyak kecuali jika Tuan Bush serius tentang solusi. Program penelitian dan inisiatif sukarela telah menghasilkan antusiasme sederhana di industri tetapi sedikit menginspirasi kepercayaan bahwa tren pemanasan akan ditangkap, apalagi terbalik, di masa mendatang. Sementara itu, ada beberapa inisiatif yang menunggu perhatian di Capitol Hill yang dapat mulai membatasi emisi gas rumah kaca. Tetapi mereka tidak memiliki kesempatan untuk memberikan persetujuan kecuali jika Bush memberikan anggukan kepada kepemimpinan Republik.