Kesimpulan yang jelas diambil dari strategi pemanasan global terbaru Presiden Bush, yang diluncurkan minggu ini, adalah bahwa ia tidak menganggap pemanasan sebagai masalah. Tampaknya tidak ada cara lain untuk menafsirkan kebijakan yang benar-benar akan meningkatkan gas yang bertanggung jawab untuk memanaskan atmosfer bumi. Bahwa kebijakan tersebut menuntut sedikit dari rakyat Amerika, sementara menghina sekutu yang telah setuju untuk mengambil langkah-langkah sulit untuk mengatasi masalah tersebut, hanya menambah rasa kecewa seseorang. Gedung Putih menggambarkan strategi Bush sebagai agresif dan berani. Satu-satunya hal yang berani tentang itu adalah taktik akuntansi yang layak untuk Enron yang dirancang untuk membuat peningkatan emisi terlihat seperti penurunan.

Rencana itu bersifat sukarela dan sebagian besar terdiri dari kredit pajak dan insentif lain untuk mendorong orang Amerika membatasi emisi. Tidak ada yang salah dengan tindakan sukarela atau dengan kredit. Beberapa perusahaan Amerika telah mengurangi emisi sendiri, sebagian karena alasan lingkungan dan sebagian karena efisiensi yang diperlukan untuk mencapai pengurangan masuk akal secara ekonomi.

Tetapi upaya-upaya sepotong-sepotong ini telah dilakukan sebagian besar dengan harapan bahwa pada suatu titik Amerika Serikat akan bergabung dalam serangan kolektif pada penumpukan karbon dioksida di atmosfer, yang sekarang disetujui para ilmuwan arus utama dapat memicu perubahan yang tidak disukai dalam iklim bumi. Bush menolak untuk bergabung dengan upaya itu, mengabaikan janji kampanyenya untuk membatasi emisi karbon dan meninggalkan Protokol Kyoto 1997 yang mengikat negara-negara industri untuk pengurangan karbon dan gas rumah kaca lainnya.

Pengganti Mr. Bush yang sudah lama ditunggu-tunggu untuk Kyoto adalah kekecewaan. Inti dari strateginya adalah konsep yang tampaknya telah dicetak untuk acara ini, yang disebut “intensitas emisi,” di mana polusi karbon dioksida akan diizinkan untuk tumbuh, tetapi pada tingkat yang lebih lambat daripada output ekonomi. Kedengarannya menarik, tetapi itu tidak penting. Penumpukan karbon dioksida di atmosfer, yang sudah sangat tinggi, adalah proses kumulatif. Dengan demikian nama gim ini adalah untuk berhenti menambahkan emisi baru ke jumlah besar yang sudah ada di sana, tidak hanya untuk memperlambat pertumbuhan mereka. Namun hanya itu yang diusulkan Bush untuk dilakukan, sementara itu mendandani sedikit agenda dengan sedikit matematika. Dia pertama-tama mengajukan peningkatan emisi yang lebih tinggi dan lebih cepat daripada perkiraan Departemen Energi sendiri. Lalu, dari bus ini ”